New Horizons

New Horizons

New Horizons est une sonde spatiale de la NASA qui doit étudier Pluton et ses satellites Charon, Nix et Hydra en 2015.

Durant son voyage elle a survolé Jupiter.

Il s'agit du premier engin spécifiquement étudié pour retransmettre des données des objets lointains du système solaire.

Le survol de Pluton est prévu le 14 juillet 2015 au moment où la planète croisera le plan de l'écliptique. Les observations débuteront 6 mois avant l'approche minimale (permettant pendant 150 jours une résolution supérieure à ce que le télescope spatial Hubble peut fournir) et se poursuivront deux semaines après.

Pluton et Charon seront cartographiés avec une résolution de 40 km/pixel pendant 3.2 jours. Cette durée correspond à la moitié de la période de rotation des deux objets et permettra de photographier les régions invisibles par la sonde lors de son approche minimale.

New Horizons devrait survoler Pluton à 9 600 km de distance à une vitesse relative de 11 km/s et Charon à 27 000 km, mais ces paramètres pourront être changés en cours de mission. Lors du survol, les instruments embarqués devraient permettre d'obtenir des images d'une résolution de 25 m/pixel, une cartographie complète des côtés éclairés par le Soleil avec une résolution de 1,6 km/pixel en couleurs, une cartographie infrarouge globale de 7 km/pixel et de 0,6 km/pixel pour certaines régions, une caractérisation de l'atmosphère des deux objets célestes et des résultats de radioscopie.

Après le survol de Pluton, New Horizons continuera dans la ceinture de Kuiper où un ou plusieurs objets d'environ 50 à 100 km de diamètre pourront être visés et observés. Comme les possibilités de manœuvre sont limitées, cette partie de la mission dépendra des objets que l'on aura pu identifier à proximité du trajet de la sonde.

En 2004, cette partie fut remise en cause à la suite d'une pénurie de Plutonium 238 causée par l'arrêt du Laboratoire national de Los Alamos (où le plutonium de la mission était produit). Ce problème a depuis été résolu (grâce au Plutonium 238 russe) et, bien que New Horizons disposera de moins de puissance que prévu (190 W vers Pluton, au lieu de 225 W), cela devrait être suffisant pour que la mission se poursuive jusqu'en 2025, date à laquelle New Horizons aura atteint la distance de 50 à 60 ua.


Données

Développement: NASA-JPL
Date de lancement: 19 janvier 2006
Lieu de lancement: Cap Kennedy
Lanceur: Atlas 5


Histoire

19 janvier 2006
La sonde décolle à bord d'une fusée Atlas V de la base de Cap Canaveral, en Floride.

19 janvier 2006
Passage de l'orbite lunaire après 9h de vol.

(132524) APL

13 juin 2006
Survol de l'astéroïde (132524) APL.

28 février 2007
New Horizons survole Jupiter à 2,5 millions de km.

8 juin 2008
New Horizons croise l'orbite de Saturne.

29 décembre 2009
La sonde est à mi-distance.

4 juillet 2015
Survol de Pluton et de Charon.


Actualités liées

   25/06/2015 - 2014MU69 nouvelle cible de New Horizons
   23/07/2015 - New Horizons dévoile Nix et Hydra


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Le système solaire par Christophe.
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Par le même auteur : Le Franc Français - Les timbres de France de 1849 à nos jours.

Dernière mise à jour :  16 Juin 2018
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