PlutonCharon

Charon

Pluton I



Charon
Demi-grand axe17 536 km
Excentricité0.0000
Inclinaison sur l'écliptique0.001°
Période de révolution6.3870 j
Rayon moyen603.60 km
Masse1.52x1021 kg
Densité1.678 g/cm3
Découvert parJames W. Christy
Découvert le13/04/1978
Désignation temporaireS/1978 P1
Nom anglaisCharon

Charon

Charon fut découvert le 22 juin 1978 par J. Christy. Avant cette découverte, on pensait que Pluton était beaucoup plus grosse car les images de Pluton et Charon était brouillées en un seul corps. Même s'il est officiellement nommé d'après un personnage mythologique le découvreur de Charon l'a aussi appelé en l'honneur de son épouse Charlene. Charon fut temporairement désigné S/1978 P 1.

La particularité de Charon est d'être le plus gros satellite relativement à sa planète primaire (un honneur qui revenait à la Lune de notre Terre). Certains font référence à Pluton/Charon comme une double planète plutôt qu'une planète et son satellite.

Charon se trouve toujours à la verticale du même point sur Pluton, en effet sa vitesse de rotation autour de Pluton est égale à la vitesse de rotation de Pluton.

La composition de Charon est inconnue mais sa faible densité (environ 2.0 g/cm3) indique qu'elle pourrait être similaire à celle des satellites glacés de Saturne (comme Rhéa). Sa surface semble être recouverte d'eau gelée.

Quant à sa formation, certains chercheurs avancent que Charon aurait été formé à la suite d'un gigantesque impact météoritique, similaire à celui qui a peut-être formé la Lune.


Origine du nom et étymologie

Charon est un génie du monde des Enfers chargé de faire passer les âmes des morts sur l'autre rive du fleuve à travers les marais de l'Achéron.


Actualité liée

   16/07/2015 - Charon se dévoile


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Par le même auteur : Le Franc Français - Les timbres de France de 1849 à nos jours.

Dernière mise à jour :  19 Juillet 2015
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