Pan

Saturne XVIII



Pan
Demi-grand axe133 580 km
Excentricité0.0000
Inclinaison sur l'écliptique0.001°
Période de révolution0.5750 j
Rayon moyen14.10 km
Dimension34.8 x 31.6 x 20.8
Masse4.94x1015 kg
Volume11 742 km3
Densité0.420 g/cm3
Gravité de surface0.002 m/s2
Découvert parMark R. Showalter
Découvert le22/08/1981
Désignation temporaireS/1981 S13
Nom anglaisPan

Pan

Pan a été découvert par Mark R. Showalter en 1990 grâce aux photos des sondes Voyager et a été annoncé le 16 juillet 1990.

L'existence d'un tel corps dans la division d'Encke a été prédite par Jeffrey N. Cuzzi et Jeffrey D. Scargle en 1985. Mark R. Showalter et son équipe en déduisirent son orbite et sa masse en 1986 en modelant les perturbations gravitationnelles qu'un tel satellite induirait dans l'anneau. Ils aboutirent à une prédiction très précise de 133 603 ± 10 km pour le demi-grand axe et une masse de 5 à 10x10-12 masses de Saturne et conclurent qu'une seule lune était présente à l'intérieur de la division. Le demi-grand axe réel de Pan est 133 583 km et sa masse 2,7x1015 kg, soit 4,7x10-12 masses de Saturne.

Pan fut par la suite observé à 1° de la position prédite. Sa recherche fut entreprise en considérant toutes les photographies prises par Voyager 2 et en déterminant informatiquement si la lune pouvait être visible dans chacune d'entre elles. Toutes les photographies éligibles et possédant une résolution supérieure à 50 km/pixel firent clairement apparaître Pan. En tout, le satellite apparaît sur 11 images prises par Voyager 2.

Pan est situé dans la division Encke dans les anneaux de Saturne.

Pan est un satellite berger et est probablement le corps qui maintient la division d'Encke ouverte en ratissant régulièrement cet espace. Sa petite taille n'avait pas permis son observation en 1981, mais sa présence provoque des ondulations dans les anneaux environnants.

Il existe un astéroïde avec le même nom : (4450) Pan.


Origine du nom et étymologie

Pan est le dieu des vergers et des troupeaux, fils d'Hermès selon certains ou de Zeus et de Callisto selon d'autres.


Photographies

   Pan dans la division de Encke.
   Pan dans la division de Encke.
   Pan projetant son ombre.


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Le système solaire par Christophe.
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Par le même auteur : Le Franc Français - Les timbres de France de 1849 à nos jours.

Dernière mise à jour :  16 Juin 2018
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