SaturneEpiméthée

Epiméthée

Saturne XVI



Epiméthée
Demi-grand axe151 410 km
Excentricité0.0205
Inclinaison sur l'écliptique0.351°
Période de révolution0.6940 j
Rayon moyen58.10 km
Dimension144 x 108 x 98
Masse5.26x1017 kg
Volume821 518 km3
Densité0.640 g/cm3
Gravité de surface0.010 m/s2
Découvert parRichard L. Walker
Découvert le18/12/1966
Désignation temporaireS/1980 S3
Nom anglaisEpimetheus

Epiméthée

Epiméthée a été observé la première fois par Walker en 1966 mais il le confondit avec Janus qui possède une orbite très similaire. Walker annonça la découverte d'Epiméthée en 1977 avec Fontaine et Larson lorsqu'ils découvrirent qu'Epiméthée et Janus avaient la même orbite.

Epiméthée et Janus sont donc co-orbitaux.

On observe plusieurs cratères dont le diamètre est supérieur à 30 kilomètres ainsi que de nombreuses corniches et rainures. On en déduit qu'Epiméthée doit être assez vieux.

La ligne sombre en travers de l'image prise par la sonde Voyager 2 (à gauche) est l'ombre de l'anneau F de Saturne.

La sonde Cassini a mis en évidence en 2006 la présence d'un très faible anneau de poussières au voisinage des orbites d'Epiméthée et de Janus, dont l'extension radiale serait de 5 000 km environ. Ces particules proviendraient des impacts de météores entrant en collision avec la surface des deux petits corps.

Il existe un astéroïde avec le même nom : (1810) Epiméthée.


Origine du nom et étymologie

Epiméthée est un titan, c'est l'un des quatre enfants de Japet, frère d'Atlas, Prométhée et Ménoetios.


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Le système solaire par Christophe.
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Par le même auteur : Le Franc Français - Les timbres de France de 1849 à nos jours.

Dernière mise à jour :  16 Juin 2018
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