SaturneJapet

Japet

Saturne VIII



Japet
Demi-grand axe3 560 851 km
Excentricité0.0283
Inclinaison sur l'écliptique8.313°
Période de révolution79.3300 j
Rayon moyen735.60 km
Masse1.88x1021 kg
Volume1.66x109 km3
Densité1.083 g/cm3
Gravité de surface0.223 m/s2
Découvert parJean-Dominique Cassini
Découvert le25/10/1671
Nom anglaisIapetus

Japet

Japet est le troisième plus grand de Saturne. Il a été découvert par Jean-Dominique Cassini en 1671.

Avec sa densité de seulement 1.1, Japet doit être composé uniquement de glace d'eau.

Les deux faces de Japet sont radicalement différentes. L'albédo de sa face avant est entre 0.03 et 0.05 donc très sombre, alors que sa face arrière possède un albédo de 0.5 donc aussi clair qu'Europe. Cette différence frappe Cassini qui pouvait observer Japet d'un coté de Saturne et pas de l'autre.

Cette différence s'explique par le fait que la face avant de Japet est recouverte par une couche de matière provenant de Phoebé. Cependant les images envoyées par les sondes Voyager ont incité les planétologues à remettre en cause cette hypothèse : plusieurs détails semblent indiquer en effet que le matériau sombre proviendrait de l'intérieur même de Japet. Ainsi, une image à faible résolution montre un anneau sombre de plus de 100 km à cheval sur la ligne de démarcation entre les deux hémisphères. La face lumineuse de Japet comporte aussi de nombreux cratères, et parfois là aussi le fond de ces derniers est plus sombre; en revanche, sur la face obscure on ne distingue pas de détails ni de structures géologiques. La limite entre les deux types de matériaux est nette et irrégulière, et non estompée comme on devrait s'y attendre si des poussières sombres tombaient sur le satellite en provenance de l'extérieur.

Japet possède une crête équatoriale qui court sur environ 1 300 km de long, 20 km de large et 13 km de haut. Elle fut découverte sur les images prises par la sonde Cassini le 31 décembre 2004 à 123 000 km de distance. Certaines parties de la crête s'élèvent à plus de 20 km au-dessus des plaines avoisinantes. La crête forme un système complexe contenant des pics isolés, des segments de plus de 200 km de long et des sections contenant trois crêtes presque parallèles. La crête est fortement cratérisée, indiquant qu'elle est ancienne.

Tous les satellites de Saturne à l'exception de Japet et Phoebé sont sur le plan équatorial de Saturne. Japet est en effet incliné de presque 15 degrés.


Origine du nom et étymologie

Japet est l'un des Titans, fils d'Ouranos et de Gaïa, père d'Atlas, de Ménoetios, de Prométhée et d'Epiméthée.


Photographies

   Carte de Japet.
   Surface de Japet.
   Gros plan par Cassini.
   Japet.
   Croissant de Japet.


Tags


Réagir


0Commentaire

*
*
*
Changer le code
*


Partager cette page

A propos du site

Le système solaire par Christophe.
Site déposé auprès de la CNIL sous la référence : 1078867.
Par le même auteur : Le Franc Français - Les timbres de France de 1849 à nos jours.

Dernière mise à jour :  16 Juin 2018
13 requètes éxécutées. Page calculée en 0.01423 secondes.