SaturneProméthée

Prométhée

Saturne XVI



Prométhée
Demi-grand axe139 380 km
Excentricité0.0023
Inclinaison sur l'écliptique0.008°
Période de révolution0.6130 j
Rayon moyen43.10 km
Dimension145 x 85 x 62
Masse160.95x1015 kg
Volume335 367 km3
Densité0.480 g/cm3
Gravité de surface0.006 m/s2
Découvert parStewart A. Collins et D. Carlson
Découvert le??/10/1980
Désignation temporaireS/1980 S27
Nom anglaisPrometheus

Prométhée

Prométhée a été découvert par S. Collins en 1980 grâce aux photos de Voyager.

Prométhée est le satellite "berger" de l'anneau F.

Lorsque la Terre passa dans le plan des anneaux de Saturne le 22 mai 1995, on crut trouver parmi les photos prises par le télescope spatial Hubble plusieurs nouveaux satellites. Mais il s'avéra qu'il s'agissait à chaque fois de lunes connues. Ainsi S/1995 S2 et S/1995 S7 n'étaient-ils autres que Prométhée.

Prométhée présente de nombreuses vallées et falaises ainsi que plusieurs cratères d'une vingtaine de kilomètres de diamètre. Il semble néanmoins moins cratérisé que les lunes voisines, Pandore, Janus et Épiméthée.

La faible densité et son albédo élevé semblent indiquer que Prométhée est un astre glacé très poreux.

Des observations conduites pendant les années 1995 et 1996 ont mis en évidence que Prométhée était en retard de 20° par rapport à la position qu'il avait en 1981, un écart qui ne peut s'expliquer par des erreurs d'observations à cette époque. Il est possible que l'orbite de Prométhée ait changé à la suite d'une rencontre avec l'anneau F ou qu'il possède une lune compagne qui partage son orbite.

Il existe un astéroïde avec le même nom : (1809) Prométhée.


Origine du nom et étymologie

Prométhée est le fils du Titan Japet, frère d'Atlas, d'Epiméthée et de Ménoetios.


Photographies

   Prométhée et l'anneau F.


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Par le même auteur : Le Franc Français - Les timbres de France de 1849 à nos jours.

Dernière mise à jour :  19 Juillet 2015
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