La Ceinture de Kuiper(20000) Varuna

(20000) Varuna

(20000) Varuna
Demi-grand axe6 451 398 000 km
Périhélie6 120 810 000 km
Aphélie6 781 985 000 km
Excentricité0.0510
Inclinaison sur l'écliptique17.158°
Période de révolution103 440.0000 j
Rayon moyen405.00 km
Période de rotation0.2643 j
Découvert parRobert S. McMillan Spacewatch
Découvert le28/11/2000
Désignation temporaire2000 WR106

Varuna

Varuna a été découvert le 28 novembre 2000 par une équipe de l'Institut d'astronomie d'Honolulu dans le cadre du projet Spacewatch.

C'est par l'examen de clichés pris au foyer du télescope de 0,9 m de l'observatoire de Kitt Peak, en Arizona, qu'une équipe de l'Institut d'astronomie d'Honolulu menée par David Jewitt a détecté le déplacement d'un objet de magnitude +20, mouvement beaucoup trop lent pour être mis en évidence par les logiciels travaillant en temps réel sur les données de l'instrument.

L'astre, désigné sous le matricule 2000 WR106, était ensuite retrouvé par A. Knofel et R. Stoss sur une vieille épreuve photographique prise au télescope de Schmitt du Mont Palomar en 1955, à moins de 3º de la position calculée par interpolation des observations récentes. Le calcul de l'orbite était dès lors possible avec une excellente précision. Et le 6 mars 2001, l'Union Astronomique Internationale (UAI) baptisait officiellement 2000 WR106 du nom de Varuna, d'après le dieu du cosmos dans la mythologie hindoue.

L'objet se situe en bordure extrême du Système solaire, à 43 UA (Unités Astronomiques) du Soleil, soit 43 fois la distance moyenne Terre-Soleil, soit 6,432 milliards de km, au-delà de l'orbite de Neptune. D'autres observations, effectuées fin 2000 et début 2001 au Japon, à Hawaii et en Arizona ont encore permis d'affiner la connaissance de l'orbite, qui se révèle légèrement excentrique et fait de Varuna un membre de la ceinture de Kuiper, au même titre que Pluton.

En outre, des mesures de réflectivité et de rayonnement thermique ont pu être effectuées par D. Jewitt, H. Aussel, et A. Evans de l'observatoire de Mauna Kea à Hawaii. Elles indiquent que Varuna est sombre comparée à Pluton, tout en étant plus clair que l'ensemble des autres objets trans-neptuniens connus. Son diamètre est d'environ 900 km, soit moitié moins que Pluton et à peine inférieur aux 1200 km de Charon.


Origine du nom et étymologie

Varuna est l'un des dieux les plus importants du panthéon du védisme et de l'hindouisme. Il est le gardien de l'ordre du monde, dieu des lois et des châtiments, maître du cosmos.


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Le système solaire par Christophe.
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Par le même auteur : Le Franc Français - Les timbres de France de 1849 à nos jours.

Dernière mise à jour :  19 Juillet 2015
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