MarsPhobos

Phobos

Mars I



Phobos
Demi-grand axe9 376 km
Périhélie9 234 km
Aphélie9 518 km
Excentricité0.0151
Inclinaison sur l'écliptique1.075°
Période de révolution0.3189 j
Rayon moyen11.10 km
Dimension27 x 21.6 x 18.8
Masse1.08x1016 kg
Volume5 729 km3
Densité1.872 g/cm3
Gravité de surface0.0057 m/s2
Découvert parAsaph Hall
Découvert le12/08/1877
Nom anglaisPhobos

Phobos

Phobos est le plus gros des deux satellites martiens. Il orbite à moins de 6000 km de la surface de Mars, et son orbite se situe pratiquement sur le plan équatorial de Mars; du fait de sa proximité de la surface martienne, un observateur qui atterrirait près des pôles de Mars ne le verrait pas.

Sa période orbitale dure moins d'un tiers du jour martien. Autrement dit, Phobos traverse le ciel à toute allure en se levant à l'Ouest et se couchant à l'Est, bouclant un tour complet en 7 heures et 39 minutes.

C'est l'un des plus petits satellites du système solaire.

Il a été découvert par Salle le 10 août 1877 et a été photographié pour la première fois par Mariner 9 en 1971 puis par Viking 1 en 1977.

L'orbite de Phobos est une spirale qui va en se resserrant (1.8 mètre par siècle), se rapprochant inexorablement de Mars sur laquelle il finira par s'écraser dans 100 millions d'années, à moins que les forces de marée ne le disloquent avant l'impact. Ce rapprochement est dû au fait que Phobos perd de l'énergie : en effet, Phobos soulève des marées sur Mars comme la Lune sur la Terre, mais se déplaçant si rapidement, il dépasse toujours le gonflement qu'il provoque et ce gonflement attire alors à son tour le satellite en lui soutirant de l'énergie et en contractant son orbite.

La totalité de Phobos a été photographiée par les sondes américaines Mariner 6, Mariner 7, Mariner 9, et par Viking 1 et 2 avec une résolution de plus de 100 mètres (avec des détails pouvant atteindre 6 mètres). On a ainsi constaté que sa surface était saturée de cratères et qu'elle était parcourue par des stries linéaires étendues qui peuvent atteindre une longueur de 14 km.

Au début du mois de juin 2003, la sonde américaine Mars Global Surveyor a complété les observations de Phobos, qu'elle avait entamées en août 1998 lors de plusieurs survols à une distance de quelque 1080 km. Aujourd'hui, les scientifiques ont une représentation complète de la lune et des images nettement plus fines que celles fournies par les sondes Viking dans les années 70.

Il est possible que ce satellite soit en fait un astéroïde de type C qui a été capturé par Mars après son expulsion de la ceinture d'astéroïdes provoquée par des perturbations de Jupiter.


Origine du nom et étymologie

Phobos doit son nom à une divinité mineure de la mythologie grecque. Il s'agit d'un des jumeaux que le dieu Arès (Mars pour les Romains) eut de la déesse Aphrodite (Vénus pour les Romains). Phobos est un démon personnifiant la Peur.


Photographies

   Phobos vu par Mars Reconnaissance Orbiter (110 Ko).
   Phobos vu par Viking (84 Ko).


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Le système solaire par Christophe.
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Par le même auteur : Le Franc Français - Les timbres de France de 1849 à nos jours.

Dernière mise à jour :  19 Juillet 2015
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