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Encelade possède aussi un océan

Publié le 27/09/2015

Encelade possède aussi un océan

Après la Terre où la présence d'eau n'est pas à démontrer, Europe et Ganymède, les satellites gelés de Jupiter avec un océan souterrain, Encelade devient le quatrième corps du système solaire où l'on confirme la présence d'eau liquide.

Une étude issue des données transmises par la sonde Cassini, en orbite autour de Saturne depuis juin 2004, suggère que cette lune glacée abriterait bien un océan qui couvrirait l'ensemble de sa surface.

En exploitant sept années de photographies transmises par la sonde, les scientifiques ont constaté de très légères oscillations de cette lune en orbite autour de Saturne, appelée libration.

Selon eux, l'ampleur de sa libration est incompatible avec une couche de glace solide s'étendant jusqu'au noyau rocheux du satellite. Si c'était le cas, l'oscillation serait bien plus forte. Les résultats suggèrent plutôt que la croute et le noyau ne sont pas rigidement liés et donc qu'une couche de liquide les sépare.


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Par le même auteur : Le Franc Français - Les timbres de France de 1849 à nos jours.

Dernière mise à jour :  13 Mars 2019
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