Les comètesHyakutake

Hyakutake

La comète Hyakutake a été découverte fort tard, le 30 janvier 1996 par l'astronome japonais Yuji Hyakutake. Ce petit astre de glace est venu, dans la nuit du 24 au 25 mars 1996, frôler la Terre à 15 millions de kilomètres, puis il est passé à seulement 35 millions de kilomètres du Soleil le 1er mai 1996.

Ce spectacle fut suffisamment rapproché pour garantir un spectacle digne de la légende. Car non seulement Hyakutake est venue flirter avec la Terre, mais elle a en outre manifesté une activité au-dessus de la moyenne. En effet, les observations faites fin mars avec le radiotélescope de Nançay indiquaient qu'elle perdait plusieurs dizaines de tonnes d'eau par seconde. D'où une fort respectable chevelure et une queue qui s'étirait sur plus de 20 millions de kilomètres.

Elle était visible à l'œil nu en pleine ville et, pour peu que l'on soit à la campagne ou mieux encore en altitude, elle était, avec une magnitude 0, l'astre le plus brillant du ciel.

Les mesures radar révélèrent une très petite taille pour son noyau, de l'ordre de 3 kilomètres et les observations terrestres permirent de découvrir la présence d'éthane et de méthane dans la comète ; c'est la première fois que ces gaz ont été observés dans une comète.


Photographies

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Le système solaire par Christophe.
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Par le même auteur : Le Franc Français - Les timbres de France de 1849 à nos jours.

Dernière mise à jour :  19 Juillet 2015
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