L'actualitéPlus d'un milliard d'étoiles cataloguées

Plus d'un milliard d'étoiles cataloguées

Publié le 15/09/2016

Plus d'un milliard d'étoiles cataloguées

Gaia vient de nous livrer une nouvelle carte de notre galaxie.

Le télescope spatial européen "a épinglé la position précise dans le ciel de 1,142 milliard d'étoiles", a annoncé ce mercredi l'ESA dans un communiqué.

Le satellite a été lancé le 19 décembre 2013. Il est équipé de deux télescopes composés de 106 capteurs formant l'équivalent d'un appareil photo d'une résolution d'un milliard de pixels. Il observe quotidiennement 50 millions d'étoiles.

La précision de ce nouveau catalogue est sans précédent : elle varie de 0,5 à 15 millièmes de seconde de degré.

Toutefois, ce catalogue ne regroupe qu'un pourcent des étoiles composant la Voie lactée.

Petit retour en arrière ; le catalogue de l'astronome grec Hipparque répertoriait au IIème siècle avant notre ère 1 000 astres, celui établi en 1997 par le satellite Hipparcos en recensait 100 000. Pour Fran├žois Mignard, directeur de recherche CNRS et membre de la Gaia Science Team de l'ESA, "on a toujours, à travers les siècles, cherché à recenser les astres célestes mais on ne l'a jamais fait sur cette étendue, avec cette précision".


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Le système solaire par Christophe.
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Par le même auteur : Le Franc Français - Les timbres de France de 1849 à nos jours.

Dernière mise à jour :  19 Juillet 2015
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