L'actualitéHygie éligible au statut de planète naine ?

Hygie éligible au statut de planète naine ?

Publié le 29/10/2019

Hygie éligible au statut de planète naine ?

L'astéroïde (10) Hygie n'avait jamais été observé avec des instruments à haute résolution jusqu'à ce jour. Une équipe d'astronomes ont récemment pointé le "Very Large Telecope", situé au Chili, sur l'astre, révélant ainsi sa forme et sa surface.

"Grâce aux capacités uniques de l'instrument SPHERE du VLT, qui est l'un des plus puissants systèmes d'imagerie au monde, nous avons pu déterminer la forme de Hygie, qui s'avère être pratiquement sphérique", explique Pierre Vernazza du Laboratoire d'Astrophysique de Marseille.

Cette découverte amène les chercheurs à écrire qu’"il semble qu'Hygie soit presque aussi sphérique que Cérès, ouvrant la possibilité pour cet objet d’être reclassé comme une planète naine".

Rappelons que le statut d'une planète naine est régit depuis 2006 par 4 règles :

  • L'astre possède une forme plutôt sphérique, liée à sa propre gravité et à sa masse.
  • Il est en orbite autour du soleil.
  • Il n'est pas un satellite.
  • Il n'a pas "nettoyé" son orbite des autres astres.

Les 3 dernières règles étaient déjà connues, la découverte de sa forme le rend desormais éligible au statut.

La décision de reclasser ou non l'objet reviendra à l'Union astronomique internationale, et pourrait être prise dès 2020. Hygea deviendrai la plus petite planète naine du système solaire.

Les observations ont également apporté de nouvelles données concernant l'astéroïde, son rayon est de 217 +/-7 kilomètres et sa période de rotation de 13.8 heures.


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Par le même auteur : Le Franc Français - Les timbres de France de 1849 à nos jours.

Dernière mise à jour :  29 Octobre 2019
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