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Des dunes découvertes sur Pluton

Publié le 02/06/2018

Des dunes découvertes sur Pluton

Des chercheurs ont découvert des dunes à la surface de la planète naine Pluton, au Nord-Ouest de la Région Tombaugh.

La découverte a été réalisée en exploitant les clichés pris par la sonde New Horizons. La sonde a survolé Pluton en 2015.

Il s'agit d'une découverte surprenante car avec une pression atmosphérique 100 000 fois plus faible que sur Terre, les scientifiques n'imaginaient pas que des vents puissent se former à la surface.

"La source probable des grains de la dune est la glace de méthane portée par les vents depuis les montagnes", expliquent les scientifiques. "On ne peut pas exclure que ce soit de la glace d'azote".

"Quand on a vu les images de New Horizons pour la première fois, on a immédiatement pensé qu'il s'agissait de dunes, ce qui était très surprenant car on savait qu'il n'y avait pas vraiment d'atmosphère", dit Jani Radebaugh, coauteure de la découverte et professeure de géologie à Brigham Young University, aux Etats-Unis.

Les vents souffleraient à une vitesse approximative de 30 à 40 km/h. Les dunes elles-mêmes se répartissent sur une zone d'environ 7 km de longueur.

"Nous savions que tout objet du système solaire doté d'une atmosphère et d'une surface solide avait des dunes, mais nous ne savions pas ce que nous trouverions sur Pluton", dit l'auteur principal Matt Telfer, professeur à l'Université de Plymouth.

Les dunes sont probablement jeunes à l'échelle géologique. Elles se seraient formées durant les 500.000 dernières années.


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Par le même auteur : Le Franc Français - Les timbres de France de 1849 à nos jours.

Dernière mise à jour :  16 Juin 2018
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