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(on l'aime toujours même si elle ne fait plus partie des planètes)
On vient de faire à peu près 10 millions de km.
C'est vide ici.
Voici la première planète...
Apparemment, les planètes sont assez éloignées.
Nous allons bientôt arriver vers une nouvelle planète.
L'Espace est composé de beaucoup d'espace.
On est bientôt à la maison.
Destination: Mars!
Il faudrait environ sept mois pour parcourir cette distance avec un vaisseau spatial.
Installez-vous confortablement et détendez-vous . Jupiter se trouve trois fois plus loin que ce que nous venons de parcourir ...
On est bientôt arrivé?
Sérieusement. On est bientôt arrivé?
C'est ici que l'on pourrait voir des astéroïdes.   Mais ils sont trop petits pour apparaitre sur cette carte.
Plus d'info sur les astéroïdes
Sur votre gauche, du noir. Sur votre droite... du noir.
A 120km/h il faudrait 320 ans pour arriver ici en voiture depuis La Terre.
Toutes ces distances ne sont que des moyennes.   La distance entre les planètes dépend vraiment de l'endroit où les deux planètes sont dans leurs orbites autour du soleil.
En fait, si vous prévoyez bien le coup, vous pouvez vous déplacer relativement rapidement d'une planète à une autre.  La sonde New Horizons lancée en 2006 a mis 13 mois pour aller près de Jupiter. Ne vous inquiétez pas, nous irons plus vite avec la molette.
En approche de Jupiter.
Désolé. C'était un mensonge avant. Maintenant, nous sommes vraiment très proches.
Cette promenade nous laisse du temps pour penser...
Débouchez le champagne, 1 milliard de kilomètres.
Je suppose que c'est la raison pour laquelle la plupart des cartes du système solaire ne sont pas à l'échelle.  Ce n'est pas difficile de dessiner des planètes. Le problème c'est le vide de l'espace.
La plupart des cartes du système solaire laissent de côté la partie la plus importante : tout l'espace.
Nous sommes habitués à traiter des choses avec une échelle beaucoup plus petite que celle-ci.
Quand il s'agit de choses comme l'âge de la terre, le nombre de flocons de neige en Sibérie, la dette nationale ... l'echelle de grandeur est trop grande pour notre cerveau.
Nous devons réduire les choses à quelque chose que nous pouvons voir ou ressentir afin de les comprendre.
Nous essayons toujours de faire des méthaphore pour expliquer les grands nombres. Mais même comme ça, ça n'a jamais vraiment l'air de marcher.
Essayons-en tout de même quelques-unes...
Vous avez besoin de écran de cette taille pour consulter cette carte dans sa globalité.
Si cette carte avait été imprimée avec une imprimante de qualité, la Terre serait invisible, et la longueur du papier devrait être de 145 mètres. C'est à peu près 1 terrain de foot et demi.
Même si nous ne les comprenons pas vraiment, beaucoup de choses peuvent se passer à ces echelles de temps et d'espace.  Une goutte d'eau peut creuser un canyon. Une amibe peut devenir un dauphin. Une étoile peut s'effondrer sur elle même.
Il est facile d'ignorer le vide parceque' nous n'avons pas de pensée à notre disposition pour l'encapsuler. Il n'y a pas de métaphores qui conviennent car, par définition, une fois que le vide devient tangible, il cesse d'exister.
C'est une bonne chose que nous ayons cette étoile et ces planètes, sinon nous n'aurions pas de point de référence commun.  Nous serions entourés par des choses que notre esprit est incapable de comprendre.
Tant de vide pourrait vous rendre dingue. Par exemple, si vous vous trouvez dans un caisson d'isolation sensorielle pendant trop longtemps, votre cerveau commencerait à inventer des choses. Vous verriez et entendriez des choses qui n'existent pas.
Le cerveau ne permet pas d'appréhender le "vide".
"Désolée, l'Humanité," pourrait nous dire l'évolution. "Avec tous ces jaguars qui essaient de vous dévorer, les parasites dans votre fourrure et votre envie incessante d'un steak digne de ce nom, j'étais un peu occupée. Je n'ai pas vraiment eu le temps de trouver un moyen de vous rendre capable de concevoir des vastes étendues de vide."
En fait, neurologiquement parlant, nous sommes capables d'appréhender la matière que si elle fait une certaine taille. Pour le reste, il faut que l'on invente des modèles mentaux pour voir s'ils se conforment aux minuscules preuves tangibles qui nous paraissent réelles.
Ces modèles mentaux nous sont accessibles grâce aux mathématiques et ils nous sont très utiles pour essayer de comprendre de vastes distances, mais tout de même..... Avec l'abstrait, on reste quand même sur notre faim.
Quand vous entendez les gens dire des choses comme "L'univers est plus vaste que nos esprits peuvent le concevoir", la plupart du temps, c'est pour essayer de vous convaincre d'une théorie sur les OVNI ou de l'existence des super pouvoirs dans une série de science-fiction que vous regardez tard le soir parce que vous n'arrivez pas à dormir.
Même quand Shakespeare dit : "Il y a plus de choses sur la terre et dans le ciel, Horatio, qu'il n'en est rêvé dans votre philosophie.", il essaie juste de nous donner une faille pour rendre le fantôme de son histoire un peu plus crédible.
Mais tout cet espace vide, ces choses aux échelles énormes, notre esprit ne peut pas les concevoir. Les cartes et les métaphores ne peuvent pas leur rendre justice.
En fait, le vide est partout. Il représente quelque chose comme 99,9999999999999999999958% de l'univers connu.
Même un atome est principalement constitué de vide.
Si le proton d'un atome d'hydrogène était de la taille du soleil sur cette carte, il nous faudrait 11 cartes en plus pour montrer la distance moyenne entre ce proton et un électron.
Certaines théories racontent que tout ce vide serait en fait rempli d'énergie ou de matière noire et que rien ne peut vraiment être vide...  mais sérieusement, seule la matière ordinaire a un sens à nos yeux.
On pourrait dire sans trop se mouiller que l'univers est un "sacré paquet de vide".
Si l'univers est composé d'autant de vide, qu'est ce que ça signifie pour les gens comme nous qui vivons sur un grain minuscule au beau milieu de tout cela ?
Est-ce que l'univers connu est vide à 99,9999999999999999999958% ? Ou est-il rempli à 0,0000000000000000000042% ?
Avec autant d'espace vide, les étoiles, les planètes et les gens ne seraient donc que de simples "bugs" dans un vide autrement élégant et uniforme ?
Mais sans ces tout petits points entre lesquels il s'étire, il n'y aurait aucun vide à mesurer, et pour le coup, personne pour le faire.
On pourrait dire que tant de vide rend les minuscules morceaux de matière encore plus importants, ne serait-ce que parce que contre toute attente, ils ne sont pas vides. Si vous êtes en train de vous noyer au beau milieu de l'océan, un morceau de bois flottant devient vraiment important.
Et si des milliers de milliards d'étoiles et de planètes étaient toutes entassées les unes contre les autres ? Elles n'auraient absolument rien de particulier.
Il semble donc que nous soyons à la fois pathétiquement insignifiants et miraculeusement importants.
Le fait que vous ressentiez plus facilement l'importance monumentale de choses minuscules ou l'énorme vide qui les sépare ne dépend que de vous et de l'équilibre de la chimie de votre cerveau à un instant donné.
On se promène tous avec des versions sensibles et miniatures de l'univers en nous.
Le fait que vous soyez là, au beau milieu de tout ce vide, est assez incroyable si vous prenez le temps d'y réfléchir un peu.
Je vous félicite d'être arrivé jusqu'ici.
Nous allons arréter le voyage ici, il faudrait refaire 6 771 fois ce que l'on vient de faire pour trouver quelque chose.
Retour sur Le Système Solaire
D'après une idée originale de Josh Worth