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Hubble observe la disparition d'une tempête sur Neptune

Publié le 09/03/2018

Hubble observe la disparition d'une tempête sur Neptune

Comme le montrent les images prises par le Télescope spatial Hubble, une tempête grande comme l'océan Atlantique est en train de s'épuiser à la surface de Neptune.

D'immenses tempêtes sombres ont été découvertes sur Neptune à la fin des années 1980 par la sonde Voyager 2. Depuis, seul Hubble nous a permis d'étudier la lumière bleue de la planète pour suivre les évolutions de son atmosphère. Aux fils des années, Hubble a trouvé deux tempêtes apparues au milieu des années 1990 puis disparues depuis.

La dernière tempête a été vue pour la première fois en 2015 et elle est en train de rétrécir. Ce vortex "traverse l'atmosphère comme des énormes montagnes gazeuses ressemblant à une lentille" expliquait Mike Wong, l'astronome qui a découvert cette tempête.

Contrairement à la grande tache rouge Jupiter, visible depuis au moins 200 ans, les vortex noirs de Neptune ne durent que quelques années. Celui-ci est le premier photographié en train de mourir.

Sur la série d'images du télescope spatial Hubble prise sur 2 ans et suivant la disparition d'un vortex sombre. La tache ovale rétrécie de 5 000 kilomètres à 3 700 kilomètres de diamètre, au cours des deux années d'observation.


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Par le même auteur : Le Franc Français - Les timbres de France de 1849 à nos jours.

Dernière mise à jour :  16 Juin 2018
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